Жуки и муравьи
Надежда Брюханова

Существа, о которых пойдёт речь в этой статье, способны пролезть через игольное ушко. Они есть почти везде, каждый из нас хотя бы раз видел их. Мало кто подозревает, какие драмы, войны и банальные ограбления «в тёмном переулке» случаются в их мире, который находится прямо у нас под ногами. Это рассказ о пастухах, мошенниках и рабовладельцах… размером меньше спичечной головки.

В лесах России, как на европейской её части, так и в Сибири, живут пахучие муравьи-древоточцы (Lasius fuliginosus). Это небольшие насекомые, имеющие блестящую чёрную окраску. Узнать их можно по голове в форме сердечка, с выемкой на затылке, а также своеобразному резкому запаху. Селиться эти муравьи предпочитают во влажных и тенистых местах; им нравятся дубравы, пологие склоны холмов и долины.

Муравейники Lasius fuliginosus строят в крупных сухих дуплистых деревьях, оборудуя гнездо «картонными» перегородками, которые лепят из пережёванной древесины. Разрастаясь, семья муравьёв строит несколько гнёзд, соединяя их подземными ходами. Отдельно располагаются «пастбища» тлей, которых муравьи выращивают затем же и так же, как мы коров и коз: тли выделяют сладкий сироп, который является важной частью рациона муравьёв. Муравьи научились «доить» тлей, массируя им брюшко усиками. Среднесуточный «удой» одной тли достигает целых 25 мг. Впечатляет, учитывая, что размер тли не превышает нескольких мм! Древоточцы очень заботятся о своей «домашней скотине»: строят тлям укрытия, а также сохраняют зимой их яйца в тёплом гнезде (муравьи умеют регулировать температуру в своём жилище).

В тех же лесах, что и пахучие муравьи-древоточцы, обитают жуки-блестянки Amphotis marginata. Маленькие такие жучки, размером примерно с муравья, те же 4 – 4,5 мм. Блестянки часто наведываются на муравьиные тропы, а то и в сам муравейник. Зачем, спросите вы. Всё очень просто: в поисках еды зайдёшь ещё и не в такие места. Причём едят блестянки отнюдь не муравьёв.

 В ход идут невероятные наглость и притворство. Имитируя жесты, которыми муравьи просят друг у друга еду, жуки воруют сладкий сок, с таким трудом и заботой выдоенный у тлей, прямо из желудков древоточцев. В среднем жукам достаётся 24% пищи, переносимой муравьями.

Если муравей что-то заподозрит и попытается атаковать мошенника, жучок убирает голову и усики под панцирь и плотно прижимается к земле. Главная задача блестянки в этом случае – не дать перевернуть себя на спину. Лежащий на спине жук беззащитен, и в этом случае муравей может откусить ему ноги.

Надо сказать, что пахучие муравьи-древоточцы и сами не «белые и пушистые» скотоводы. Lasius fuliginosus очень воинственны.  Они совершают набеги на гнёзда муравьёв других видов и крадут оттуда куколки. Из вылупившихся муравьёв древоточцы воспитывают себе рабов, которые трудятся на них всю свою жизнь.

По материалам: Hölldobler B., Kwapich C. L. Amphotis marginata (Coleoptera: Nitidulidae) a highwayman of the ant Lasius fuliginosus //PloS one. – 2017. – Т. 12. – №. 8. – С. e0180847.

Опубликовано 01 октября 2017г.