Афанасий Великий: один против всех
Василий Пичугин

IV век уникален для истории Церкви. За всю ее историю не было века, в который было бы явлено столько святых людей, прозванных позднее «Великими». Императоры Константин Великий и Феодосий Великий, основатель монашества Антоний Великий, ну и, конечно, величайшие святители, из которых великими были названы только двое: Афанасий Великий и Василий Великий. Старшим из них был Афанасий, епископ города Александрия. За что же он был удостоен столь высокого звания?

Жизнь Афанасия Великого обладает драматургией, достойной приключенческого фильма с его бесконечными погонями и преследованиями. Он прожил долгую жизнь. Родившись в самом конце III в., он отошел ко Господу только в 373 году. По некоторым данным он дожил практически до восьмидесяти лет! При этом всю жизнь с ним происходили удивительные сальто-мортале: то он возглавляет Александрийскую кафедру, то, используя очередные инсинуации и интриги, его противники добиваются его свержения, и он снова оказывается вне закона, органы государственной власти его разыскивают, близкие люди его спасают.

Александрийская кафедра, возглавляемая Афанасием, в то время была одним из важнейших богословских центров христианского мира. Оттуда вышли такие известные личности как Климент Александрийский, уже упомянутый Выше Антоний Великий, Ориген, а несколько позже и Кирилл Александрийский. Оттуда же происходил и небезызвестный дьякон Арий, который стал родоначальником самой большой ереси в истории Церкви, впоследствии получившей название «арианство».

Кстати, не нужно думать, что арианство закончилось в IV веке, ведь, с точки зрения крайних ариан, Христос - всего лишь человек, поэтому современные ариане - это мусульмане (а их еще в XIV веке называли христианской сектой).

Афанасий отлично знал Ария и всю его систему аргументации. И даже в тот момент, когда практически вся Восточная Церковь склонилась к ереси Ария, оставался единственный человек, твердо верующий в божественную природу Иисуса Христа. Обычно, когда хотят показать стойкость духа в борьбе за истинную веру, приводят пример Максима Исповедника, который единственный не принял ересь монофелитства. На самом деле, первым в истории Церкви человеком, готовым идти против всего клира ради сохранения истины, был именно Афанасий Великий. Ему постоянно угрожали расправой, ссылками, арестами, но Афанасий был человеком, против которого угрозы не работали. Для него Страх Господень был всегда выше, чем мирские страхования.

В качестве секретаря Александрийского епископа Александра, в 325 году, он присутствовал на первом Вселенском Соборе в городе Никея, и некоторые считают, что он даже принимал участие в составлении Символа Веры. В 326 году Афанасий занимает Александрийскую кафедру, и несмотря на то, что Арий, некогда также претендовавший на это место, находился в ссылке, значительная часть клира по-прежнему разделяла его взгляды.

В свою очередь один из ярых ариан, Евсевий Никомидийский, будучи возвращенным из ссылки императором Константином, сумел сделать все, чтобы именно арианская версия христианства стала поддерживаться государством. Константин, действуя, прежде всего, как государь, пытался таким образом примирить враждующие партии. Единственным, кто отказывался признавать равноправие истинного христианства и арианской ереси, был Афанасий Великий. Именно поэтому, имея огромное влияние в высших кругах власти, ариане сделали все, чтобы добиться осуждения своего непримиримого противника. В 335 году Тирский собор обвинил его ни много ни мало в убийстве Мелитианского епископа Арсения. При этом вещественным доказательств служила отрубленная рука Арсения, хотя, по некоторым данным, он вообще был на тот момент жив.

Афанасия сложно было удивить подобным - поток клеветы против него со стороны ариан был глобальным. Они понимали, что для окончательной победы им необходимо избавиться только от одного человека. По решению Тирского собора Афанасий был сослан в Трир. Трир находится в Германии, в северной части Европы. Кстати, он существует до сих пор (около границы между Францией и Люксембургом). Так что получается, что Афанасий был отправлен в одну из самых отдаленных частей Римской Империи.

После смерти императора Константина Афанасий возвращается из ссылки, более того, его снова избирают на Александрийскую кафедру. Однако в 340 году он был снова изгнан – ариане делают для этого все возможное. Александрийскую кафедру занимает арианин Григорий. Но в 345 году он умирает, и епископом снова становится Афанасий. Причем нужно помнить, что каждый раз, когда Афанасия свергали, арианам удавалось добиться решения о том, что он должен был быть помещен в тюрьму. С помощью самых близких людей святитель скрывался и тем самым избегал тюремного заключения. Его искали по всей империи как опасного преступника, однако он был неуловим.

Стоит отметить, что Арий пользовался огромной поддержкой не только за богословские взгляды (ведь в те времена даже не все епископы имели возможность получить хорошее образование, а богословская терминология, который мы пользуемся, была сформирована во второй половине четвертого века). Арий был человеком харизматичным, ярким, умеющим убеждать. И Афанасий не уступал ему в этом. Каждый раз, когда Афанасий возвращался из очередной ссылки, чтобы занять кафедру, он возвращался отнюдь не потому, что добивался расположения очередного императора, а потому, что был любим клиром и народом. Каждый раз его звали занять место епископа Александрии. Именно его харизматичность делала очевидным для ариан то, что именно уничтожение Афанасия приведет к окончательно победе арианства. Он был человеком, которого было сложно обвинить в заигрывании с властью, он был аскетом. С другой стороны, Арий тоже был известен непримиримостью и аскетизмом, но ужасная смерть Ария в тот момент, когда он возвращался из ссылки, была интерпретирована многими как кара Господня, хотя ариане активно продвигали идею о том, что эта смерть была подстроена православными.

Одним из самых интересных эпизодов противостояния Афанасия Великого и ариан был момент, когда императором стал Юлиан Отступник, который радовался расколу в христианской Церкви и хотел, чтобы этот раскол продолжался. Удивительно, но так получилось, что Афанасий был обязан своему возвращению из ссылки анти-христианину. Юлиан был уверен, что таким образом он сможет усилить раскол в Православной Церкви. Но вскоре Юлиан погиб, и к власти пришел император Валент, убежденный арианин. В годы его правления произошло последнее преследование, постигшее Афанасия. И все же в конце жизни Афанасий вновь возглавил Александрийскую кафедру.

Афанасий был на целое поколение старше Василия Великого, Григория Богослова и Григория Нисского. Ему не было дано создать богословскую терминологию, но можно с уверенностью сказать, что отцы-каппадокийцы шли по его стопам.

Можно наблюдать, как менялась борьба с арианством с постепенным уточнением формулировок и принятием все новых и новых богословских терминов. Афанасий Великий не дожил до второго Вселенского Собора, прошедшего в Константинополе, всего восемь лет. Он не увидел, как окончательно было побеждено арианство. Святитель тихо умер в ночь со 2 на 3 мая 373 года, а Василий Великий скончался в 379 году. На Соборе присутствовал только Григорий Богослов. Борьба с арианством продолжалась более шестидесяти лет, и Церковь, которая была на грани полного погружения в пучину ереси, закалилась и стала намного сильнее. За это время сформировалось православное монашество, Церковь усвоила античное наследие, разобравшись, что оттуда было нужно брать, а что не нужно, достигла вершин богословия, недаром в Церкви появился второй человек, названный позднее Богословом. Победа над арианством была тем более триумфальной, что на втором Вселенском Соборе, который окончательно вывел ересь Ария за рамки Церкви, был подтвержден и уточнен императорским эдиктом 380 года, благодаря которому православная вера стала главенствующей в Римской империи. Борьба, проходящая перед лицом не только императора, но и всей аристократии, убедила этих людей в истинности православия, аскетического подвига его представителей, глубине и истинности философии и богословия.

Подготовил Анатолий Медведев

Опубликовано 31 января 2018г.

Статьи по теме: